Muchas personas han probado la famosa Big Mac de los restaurantes de comida rápida McDonald’s por lo menos una vez en su vida (a pesar de que no es exactamente una comida sana).

Esta hamburguesa es probablemente la más famosa en la línea de productos de la industria de comida rápida americana. Sin embargo, pocas personas saben que esta fue la razón del nacimiento del Índice Big Mac, el cual es usado para calcular el valor de las divisas de diferentes países.

¿Qué es el Índice Big Mac?

El índice Big Mac es el precio de la hamburguesa en varios países, el cual es convertido a una divisa (como el dólar estadounidense) y usado para medir la paridad del poder adquisitivo.

Todo comenzó en 1986 cuando la revista The Economist decidió estimar el valor de las divisas de los países basado en los precios de la Big Mac en los restaurantes de comida rápida McDonald’s.

De aquí que The Economist introdujera un sencillo indicador del valor fundamental de las divisas globalmente.

¿Por qué exactamente fue tomada la Big Mac como un indicador?

La razón es bastante sencilla. La Big Mac es el producto mejor conocido de la cadena de comida rápida McDonald’s. Además, en cada país se usan los mismos ingredientes para la preparación de la Big Mac: carne, pan, queso, lechuga, cebollas, etc. Por ende, los expertos de The Economist solo usan la Big Mac, en lugar de determinar el costo de la canasta alimentaria (un método más complejo) para cada país.

Analicemos estos datos un poco

La tasa de cambio del Rand sudáfricano expresada en términos del Índice Big Mac en 2020 es de 5.47 rand por dólar.

Considerando que la tasa actual del mercado de la divisa sudafricana es de unos 14.39 rand, y no 5.47 por dólar americano, el rand está infravalorado por aproximadamente 62.01%.

Entonces, el rand sudafricano es la divisa más infravalorada (barata) del mundo de acuerdo al Índice Big Mac.

En el 2019, el Rublo ruso fue la divisa más infravalorada del mundo (por 64.5%). Ahora bien, la Big Mac cuesta $2.20 en Rusia. Mientras que el precio de la hamburguesa en los Estados Unidos es de 5.67 dólares americanos. La tasa de cambio del rublo ruso es de 23.8 rublo por dólar en términos del Índice Big Mac.

Sin embargo, el rublo es mucho más barato en Forex – cerca de 61.43 rublo por dólar americano. Por lo tanto, podemos concluir que la divisa rusa está infravalorada en el mercado por casi 61.24%.

En la lista de las divisas más infravaloradas del mundo, el rublo ruso y la rand sudafricano están acompañados por el lira turca (infravalorado por 61.04%), el leu rumano (por 61.02%) y el manat azerbaiyano (por 58.94%). Notablemente, las divisas de India, Pakistán, Filipinas y otros países de bajo ingreso no forman parte de las primeras cinco divisas de países más infravaloradas del 2020.

En cuanto a las divisas más altamente valoradas, las estadísticas por países muestran que la divisa más sobrevalorada (cara) del mundo es el franco suizo.

Considerando que la Big Mac cuesta 6.71 francos en Suiza, la tasa USD/CHF expresada en los términos del Índice Big Mac debería ser 1.2 francos por dólar. Sin embargo, el valor de este par está actualmente estimado cerca de 0.97 en Forex, lo que hace que la divisa suiza esté sobrevalorada por el mercado por 18.4%.

La Corona noruega sobrevalorada por el mercado por 5.32%. Además del franco suizo y corona noruega, los expertos de The Economist identificaron otras divisas sobrevaloradas en su clasificación anterior – la corona sueca. Sin embargo, hoy las cosas no son lo mismo para esta moneda – también se ha convertido en divisas infravaloradas, aunque no tanto como el rand y ruso.

De acuerdo con los autores del Índice Big Mac, el Euro también está infravalorado por el mercado. El precio promedio de la Big Mac en zonas de Euros es de 4.58 euros, lo que significa que la divisa está infravalorada por 19.19%.

Tabla del Índice Big Mac para 2020

El Índice Big Mac más relevante hasta ahora (hasta enero, 2020) está presente en la tabla debajo.

 

Mayo-junio 2020